sábado, 14 de mayo de 2011

Popcorn Hour A-110

Cansado de mover el ordenador de la habitación al salón y viceversa para poder ver las películas en Alta Resolución y harto de las broncas de mi mujer protestando por que el pc está en medio con todo lleno de cables, decidí dar solución al tema y conectar a la tele algún aparato que estuviera de forma permanente y me reprodujese todos los archivos multimedia posibles. Valoré dos alternativas un HTPC o un disco duro multimedia con capacidad para leer contenedores matroska en Alta Resolución. No cabe duda que un HTPC es la mejor alternativa, te da soporte para todo tipo de archivos y para futuros formatos además sus posibilidades son casi infinitas, pero su precio es más alto, su configuración más compleja, su manejo no es apto para todo el mundo y ocupan más espacio. Por lo tanto me decidí a explorar el mundo de los Reproductores de Alta Resolución, descubrí que todos los que merecían la pena debían de tener el chip Sigma SMP8635, ya que este permite la visualización de películas comprimidas en H264, VC1, WM9, MPEG-4.2, XVID SD/HD, es decir formatos de video que pueden tener resoluciones 720p y 1080p, además de múltiples codecs de sonido incluso formatos de imagen.
Las alternativas que más estudie fueron:
-Popcorn Hour A-100, fue el primero en salir al mercado, su evolución a base de firmware es constante y tiene una legión de seguidores muy amplia en la red.
-Tvix 6500. En un principio se esperaba de este reproductor fuera la panacea con la que poder ver cualquier archivo multimedia, los antecesores al 6500 habían y siguen dejando un buen sabor de boca. Ahora bien la primera versión del Tvix 6500 fue un desastre, la precipitación por sacar al mercado un producto sin depurar, tanto en diseño como en programación, hicieron que todo el mundo tuviera sus dudas, una segunda versión arreglando errores de diseño y unos cuantos firmwares pusieron las cosas en su sitio, ahora bien es muy caro y no ofrece más que la competencia.
-ISTAR. Clónico del Popcorn, sus firmwares son espaciados y en ocasiones con más errores que aciertos.
-FullHD Media Player Gigabit de Conceptronic. Salió al mercado sin hacer ruido, ha mejorado mucho a base de firmwares.
Todos tenían sus pros y sus contras, pero no me terminaba de decidir…
En esto que salió al mercado una nueva evolución del Popcorn, el hermano mayor A-110 y después de meditar y valorar sus pros y contras, me decidí por él, su precio y alguna de las opciones de sonido que luego explicaré inclinaron la balanza a su favor.
Hice la pre-orden directamente en su web, el 6/09/08 y lo recibí via China el 7/10/08, un mes, por el precio de 181€, el aparato viene sin disco duro.
Veamos sus características:
Conexiones red:
  • Bonjour
  • UPnP SSDP
  • UPnP AV
  • Windows Media Connect
  • Windows Media Player NSS
  • SMB
  • NFS
  • HTTP servers: myiHome, WizD, SwissCenter, MSP Portal, Llink, GB-PVR
  • BitTorrent P2P
  • NAS access : SMB, NFS, FTP
Servicios Web:
  • Video : YouTube, Veoh, Videocast, DLTV, Cranky Geeks, Bliptv, PodfinderUK, Vuze, Break Podcast, Revision 3, CNN The Larry King Podcast, CNN Anderson Cooper 360, The CNN Daily, CNN In Case You Missed It , NBC Meet The Press, NBC Today, CBS Face the Nation, NBC Nightly News, Mevio
  • Audio : Live365 Radio, iPodcast, Radiobox, ABC News, BBC Podcast, CNN News , Indiefeed, Jamendo
  • Photo : Flickr, Picasaweb
  • RSS feed : Bloglines, Yahoo! Weather, Yahoo Traffic Alerts, Traffic Condition, Cinecast, Yahoo! News, MSNBC News
  • Peer-to-peer TV : SayaTV
Archivos soportados:
  • Contenedores de video:
    • MPEG1/2/4 Elementary (M1V, M2V, M4V)
    • MPEG1/2 PS (M2P, MPG)
    • MPEG2 Transport Stream (TS, TP, TRP, M2T, M2TS, MTS)
    • VOB
    • AVI, ASF, WMV
    • Matroska (MKV)
    • MOV (H.264), MP4, RMP4
  • Video codecs:
    • XVID SD/HD
    • MPEG-1
    • MPEG-2
      • MP@HL
    • MPEG-4.2
      • ASP@L5, 720p, 1-point GMC
    • WMV9
      • MP@HL
    • H.264
      • BP@L3
      • MP@L4.0
      • HP@L4.0
      • HP@L4.1
    • VC-1
      • MP@HL
      • AP@L3
  • Contenedores de audio:
    • AAC, M4A
    • MPEG audio (MP1, MP2, MP3, MPA)
    • WAV
    • WMA
    • FLAC
    • OGG
  • Audio codecs:
    • AC3
    • DTS
    • WMA, WMA Pro
    • AAC
    • MP1, MP2, MP3
    • LPCM
    • FLAC
    • Vorbis
  • Audio pass through : DTS, AC3, DTS-HD MA, DTS-HD HR, Dolby True HD, Dolby Digital Plus
  • Formatos de foto : JPEG, BMP, PNG, GIF
  • Otros formatos: ISO, IFO
  • Formatos de Subtítulos : SRT, SMI, SUB, SSA
DRM
  • Cardea DRM (WMDRM-ND)
Chipset
  • Sigma Designs SMP8635
Memoria
  • 256MB DDR SDRAM, 32MB Flash
Audio/Video salidas
  • HDMI v1.3a (up to 1080p)
  • Component Video (up to 1080p)
  • S-Video
  • Composite Video
  • Stereo Analog Audio
  • S/PDIF Optical Digital Audio
Conectitividad
  • 1x USB 2.0 slave
  • 2x USB 2.0 host (placed at front and back panel each)
  • SATA
  • Hardware Reset Button
Red
  • Ethernet 10/100
Power
  • 12V DC, 3A
Dimensiones
  • Width 10.5"(270mm) x Depth 5.25" (132mm) x Height 1.25" (32mm)
Peso
  • 2.2 lbs (1Kg)
Contenido del paquete
  • Popcorn Hour A-110 (HDD not included)
  • 100~240V Power Adapter and 3 Prong Flat US Cord
  • 1.5M length HDMI cable
  • Remote Control with 2 "AAA" batteries
  • USB Slave cable
  • Quick start guide
Bueno como carta de presentación no está mal.



Esta es la caja donde viene el PopCorn A-110

Interior de la caja.

Contenido Popcorn, mando, cable USB, cable HDMI, transformador, pilas y manual, por cierto decir que este último es una guía breve, y tan breve la verdad que se echa en falta un manual completo de manejo tanto del reproductor como del mando.

Vista de la parte de atrás, entradas por componentes, S-Vídeo, Vídeo compuesto, salidas de audio estéreo analógicas y óptica digital, salida HDMI, conexiones USB, red y alimentación.

Vista frontal, con una entrada USB y botón a su izquierda para resetear el reproductor, muy útil por si se queda colgado. Aquí debo de hacer mención al segundo fallo de este aparato, que es la falta de un botón de apagado/encendido, en el mando a distancia hay un botón de power pero no apaga totalmente el popcorn, lo deja en modo suspenso, si tenemos un disco duro o un ventilador este no se apaga, con el consiguiente gasto de luz. Este es un error de diseño que arrastra de su predecesor el A100 y que el fabricante no ha podido o querido solucionar, apuesto más por lo segundo.
Bueno parece que las nuevas remeses del A-110 si tienen botón de encendido apagado. Lo podéis ver aquí.


Como queda en relación tamaño a un DVD Pioneer.

Bueno y este es el conjunto final, acompañado de una TV Samsung M87 Full HD 1080p. y un modestísimo decodificador digital 5.1 Sound Blaster Inspire 5500 y ya que hablamos de él os comento por que elegí el PopCorn 110, muchas películas vienen con sonido AC3 Dolby Digital y mi decodificador de sonido no tiene ningún problema con ellas, ahora bien, también hay muchas que tienen DTS y este formato no está soportado por mi decodificador, el A110 publicita que puede extraer DTS por sus salidas estéreo, ya sé no es una manera óptima de aprovechar la calidad de este formato, pero dadas las circunstancias era la mejor solución… pero, siempre hay un pero, a día de hoy esta función aún no está implementada en el Popcorn, los fabricantes han anunciado que en el próximo firmware estará, pero sinceramente no me parece de recibo anunciar algo que no funciona en el momento de la compra. Otro suspenso para el fabricante.
A partir del firmware 01-17-081023-15-POP-403 (NMT 00-17-081023-15-POP-403) de 4 de noviembre de 2008, DTS por Estéreo.
Bueno os comento que lo conecté a mi TV por HDMI y al decodificador digital por salida óptica y por estéreo, la primera para poder aprovechar el formato AC3 y la segunda para escuchar por estéreo los formatos que están soportados en digital por mi decodificador.

Esta es la primera imagen que vemos al enchufarlo, directamente se me ajusta la Tv a 1080p 60Hz.


Aquí podemos observar en menú del popcorn, el manejo es sencillo e intuitivo. Le conecté una memoria flash y un disco duro externo, este último con alimentación independiente, los reconoció sin problemas. Echemos un vistazo a al apartado “Configuración”.

Tenemos varios apartados, preferencias, Audio/Vídeo, Red, Compartir Red, DVD/Audio CD y Mantenimiento. En el primero ajustado el idioma, seleccionamos el formato de pantalla,…

En este apartado, le indicaremos el tipo de salida de vídeo, compuesto, Svideo, Hdmi y sobre todo los hercios a los que vamos a querer poner nuestra TV, esto último es fundamental para evitar el efecto Judder. A la vez seleccionamos la salida de audio acorde con el formato, si lo queremos digital o analógico.

Bueno y la configuración para usarlo en red, está es la parte más compleja, podemos conectar el popcorn a un router o al pc, y desde este ver contenido multimedia que tengamos en el ordenador o en una red, todo ello desde la conexión Ethernet que tiene o incluso desde una conexión WIFI. Como habréis podido leer en las características del Popcorn, este tiene:
Conexiones red:
  • Bonjour
  • UPnP SSDP
  • UPnP AV
  • Windows Media Connect
  • Windows Media Player NSS
  • SMB
  • NFS
  • HTTP servers: myiHome, WizD, SwissCenter, MSP Portal, Llink, GB-PVR
  • BitTorrent P2P
  • NAS access : SMB, NFS, FTP
Servicios Web:
  • Video : YouTube, Veoh, Videocast, DLTV, Cranky Geeks, Bliptv, PodfinderUK, Vuze, Break Podcast, Revision 3, CNN The Larry King Podcast, CNN Anderson Cooper 360, The CNN Daily, CNN In Case You Missed It , NBC Meet The Press, NBC Today, CBS Face the Nation, NBC Nightly News, Mevio
  • Audio : Live365 Radio, iPodcast, Radiobox, ABC News, BBC Podcast, CNN News , Indiefeed, Jamendo
  • Photo : Flickr, Picasaweb
  • RSS feed : Bloglines, Yahoo! Weather, Yahoo Traffic Alerts, Traffic Condition, Cinecast, Yahoo! News, MSNBC News
  • Peer-to-peer TV : SayaTV

He conectado el PC al A-110 a través de la conexión Ethernet con una cable de red. Instalando la aplicación MyiHome Server en el ordenador, se pueden compartir vídeos, imágenes y sonido, solamente tenemos que indicarle al programa cuales van a ser las carpetas compartidas. En la sección Red configuraremos la ip de manera manual. Para ello basta con ejecutar ipconfig/all desde una ventana de ms-dos y nos dará todos los datos que necesitemos, para luego ponerlos en el popcorn, solamente variaremos la ip, dandole un valor de más o de menos, es decir si tenemos 192.168.1.99, pues nosotros le podemos poner 192.168.1.100, el resto de los datos serán los mismos que en ordenador. Al arrancar el A-110 veremos que nos reconoce el nombre del pc y podremos ver todo el contenido que elegido con el programa MyiHome Server, la reproduccción de archivos mkv. es fluida y correcta, igual que si lo estuviésemos viendo desde un disco duro.
También tendremos acceso a los Servicios Web, YouTube, Videocast, SayaTV,...



La última pantalla es en la que veremos el firmware que está instalado, el reproductor viene con una actualización de agosto, como había una de septiembre la instalé.


Para actualizar hay que descomprimir la actualización en la raíz de un usb, ir a inicio y elegir la opción te texto, en esta elegiremos un archivo llamado usbupdate.html, en unos dos minutos está actualizado.
Pues vayamos a como reproduce el aparato.



Estas son algunas tomas de películas en formato 720p. y 1080p.

Esta es toma de una película Xdiv.
El reproductor me ha reproduce prácticamente todo archivo multimedia, Matroska con X264, VC1, WMV, Xdiv, Divx, MPG, M2TS,... La calidad de la imagen es muy buena, siempre dependiente de la fuente de video, los colores reales, los degradados correctos, los movimientos sin estelas (aquí se depende mucho de la TV), si la fuente es de 720p o 1080p. la calidad es excepcional. Con los formatos Xdiv y Divx, la imagen mostrada es muy aceptable, evidentemente no con el detalle de una película en HD. Respecto a las copias de seguridad de mis películas en matroska, decir que reproduce tanto las que tienen perfil 5.1 como las de 4.1, independientemente de que sean 1080p o 720p., me pensaba que iba a tener problemas con las de perfil 5.1 en 1080p. como sucede en la decodificación DXVA de las gráficas de ordenador, pero se ven estupendamente. Mencionar que también estuve viendo fotos en jpg y las imágenes buenas tanto colores, tonos como detalles, ahora bien no me podía, o no sabía yo como voltear las fotos. Estuve probando mp3 y ogg de sonido y el sonido me pareció bueno.
Para finalizar mencionaré otro pero que tiene el Popcorn, que por cierto también arrastre de su hermano el A100. El reproductor se calienta en exceso, solamente viene con un disipador, pero no con ventilador. Como podéis leer aquí, la temperaturas en reproducción están por encima de 70º y pide a gritos un ventilador. Una imagen de reproductor sin tapa:

Podemos ver en la parte derecha el hueco para instalar un disco duro SATA y en la parte izquierda al lado de la pila, el conector para poner un ventilador, lo ideal es poner uno de 4cm*4cm*1cm, yo como soy un poco bestia le puse uno de 5cm, para que ventilase más, también podemos ver que la lado del conector del ventilador tenemos unos jumper para elegir el voltaje del ventilador 5v o 12v.

Una imagen con más detalle.

Puse un tornillo al único lado que podía y probé. Se le puede poner loctite a los otros lados.
Funcionar funcionaba bien, y respecto al ruido es muy poco audible. Pero al poner el ventilador tenemos un problema que la tapa no cierra, además es conveniente dejar un especio para que se cree un adecuado caudal de aire. Pues nada otra chapuza, levantar la tapa, para ello compre unos tornillos más largos y unas tuercas para subirlo, algo como esto:

La verdad es que ahora el Popcorn está muy ventilado y mucho más frio, pero me pregunto yo ¿no podría venir esto solucionado de fabrica? Supone un pequeño cambio de diseño y un mínimo incremento de precio. Un verdadero suspenso para el fabricante en este apartado, para mí el más decepcionante.

Si tenemos instalado un disco duro interno y queremos conectar el Popcorn a nuestro Pc, para copiar archivos mediante la conexión USB Host, si nuestro sistema operativo es Windows este no está preparado para leer el formato de archivos del A110 ya que este está en Ext2 o Ext3 (sistema de archivo nativo de Linux), necesitamos una utilidad para que windows pueda manejar EXT2/3 y así podamos copiar películas, fotos o música, para ello hay que instalar en windows alguna de las siguiente utilidades:

http://www.fs-driver.org/extendeddl.html
Extraído de la siguiente página:
http://www.todo-linux.com/modules.ph...ticle&sid=4348
Explorer2fs
Para sistemas de ficheros ext2 y ext3, permite copiar archivos y directorios, pero no permite interactuar de manera que podamos borrar, cortar, mover,..
Explore2fs (Ver ext2/3 desde Window):
http://uranus.it.swin.edu.au/%7Ejn/l...s.htm#Download
Ext2ifs
Para sistemas de ficheros ext2 y ext3 (como Explorer2fs), pero este permite tenerlo montado en Windows como un disco mas de Windows. Este permite cortar, mover y editar los ficheros del otro disco (Yo no tocaría demasiado esto por lo que pueda pasar).
Ext2ifs (Ver particiones ext2/3 desde Window):
http://uranus.it.swin.edu.au/%7Ejn/linux/ext2ifs.htm


Conclusión:
El Popcorn A110, es un muy buen reproductor multimedia, la calidad de la imagen es muy notable y tiene como gran ventaja que maneja archivos HD sin ningún problema. Su precio no es excesivo y su evolución constante en forma de firmwares hacen que el reproductor esté en continuo desarrollo. Sinceramente creo que merece la pena.
PROS:
-Buena calidad de imagen.
-Acepta multitud de formatos, de imagen, sonido y foto. Especialmente videos HD.
-Múltiples conexiones con dispositivos externos, USB, SATA y Ethernet.
-Salidas de imagen y sonido.
-Reproducción de sonido DTS tanto en digital como en estéreo (esto último cuando se actualice el firmware). A partir del firmware 01-17-081023-15-POP-403 (NMT 00-17-081023-15-POP-403) de 4 de noviembre de 2008, DTS por Estéreo.
-Pequeño tamaño.
-Red y recursos Web.
CONTRAS:
-El reproductor se calienta mucho, es necesario ponerle un ventilador, que el fabricante podría haber solucionado con un pequeño cambio de diseño.
-No tiene un botón de apagado/encendido. En las nuevas remeses parece que se ha solucionado este tema, tiene en la parte de atrás un botón de encendido apagado.
-Manual breve e incompleto.

Página oficial de Popcorn.
Foro oficial de Popcorn.
Firmwares y programas de Popcorn.